GE Additive:3D打印應用將從零件級邁向系統級集成

3D打印快訊
2019
10/23
15:32
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GE Additive是全球領先的增材制造硬件和材料制造商,而GE的航空,醫療和能源部門均為增材制造的主要采用者。 在第三屆慕尼黑技術大會(MTC3)期間,國外媒體3dpbm記者與GE Additive工程部總經理Chris Schuppe進行了會談,以了解其最新成果和仍需克服的挑戰。

3dpbm:您與歐瑞康在某些領域是競爭對手,那么您如何與歐瑞康開展合作?

克里斯·舒珀(Chris Schuppe):“我們正在尋找在非競爭的領域開展合作。實際上,我們已經就材料特性方面展開了正式合作。總的來說,我們可以一起做很多工作,在其他領域我們也可以競爭,這沒關系。 我們從一開始就成為MTC的合作伙伴之一。”南極熊曾經報道過多次MTC大會,都出現了GE的身影。

3dpbm:在過去三年中,您在GE Additive面臨哪些最嚴峻的挑戰?

CS:“當我們收購Concept Laser和Arcam時,我們知道我們正在收購兩家小公司(與GE相比)。Concept Laser是一家有著非常不同文化的小型家族企業,一邊是德國一個小鎮的家族企業,另一邊是美國的大型跨國公司。我們專注于如何將雙方結合起來,將初創型企業最好的業務與全球業務的可擴展性以及GE全球研究中心的資源結合在一起,要知道我們在該研究中心從事增材制造研究超過30個年頭。南極熊補充:Arcam的發展情況也類似,GE幫助Arcam開發出大尺寸的電子束金屬3D打印機Spectra H,并用于生產飛機GE9X發動機的葉片。


3dpbm:在實際的項目中如何體現?

CS:“以M LINE為例。該系統是在GE Additive收購Concept Laser之前開發的。當我們從電力和航空業務的角度開始研究它時,我們收到了很多反饋,說原始設計不夠好。因此,我們回過頭來重新設計了機器,做了大量修改,并將其投入生產。盡管從外觀上看很相近,但內部的結構與3年前完全不同。”



3dpbm:從某種意義上說,現在GE Additive是GE內的“小企業”,它能變成多大?

CS:“ 通過3D打印技術應用幫助GE的行業級業務,我們內部本身就很有需求。與歐瑞康這樣的公司合作,正是我們擴展應用合作邊界的體現。”

3dpbm:例如通過進入新的業務?

CS:“是的。實際上,我們一直在研究的另一個領域是粘合劑噴射技術。我們意識到GE不是粘合劑噴射的理想用戶,因此我們開始與不同的公司(例如Cummins和Wabtec)合作,這些公司主要在運輸領域,因此在成本和數量上有著截然不同的看法。我們將在這個領域爭取越來越多的合作伙伴。

3dpbm:增材制造在零件生產方面可以為這些公司帶來哪些利益?

CS:“為了采用增材制造,他們需要研究系統級架構,而不僅僅是零件更換。汽車公司是出色的系統集成商:增材制造迫使他們在不同層次上考慮這種集成。他們現在需要查看整個系統,并開始系統地進行設計。這種集成功能使粘合劑噴射技術更好地發揮了作用,因此,在擴大生產規模時,無論是在性能還是在成本上都將獲得巨大的成功。



3dpbm:您的航空業務也是如此嗎?燃油噴嘴應用如何?

CS:“是的。在MTC期間,航空航天小組強調了有關AM的討論如何從零件級發展到系統級集成。燃油噴嘴是一種特殊情況,我們專注于特定零件以優化排放,我們意識到,如果不依靠增材制造,就無法生產出優化零件。現在,我們對增材制造的功能有了更深入的了解,我們可以深入了解增材制造如何應用于整個系統。”

3dpbm:您認為增材制造在生產中有哪些機會?

CS:“短期內肯定是航空航天和醫療。您幾乎每天都可以閱讀一篇有關醫療應用的文章,植入了3D打印部件的人群所占的百分比呈指數增長。汽車將是下一個領域,但關鍵是使粘結劑噴射工藝的可重復性和生產率達到同等水平。將定制化與高效率的生產相結合,將成為增材制造在汽車領域應用的主要驅動力

3dpbm:高產量生產中心都將采用粘合劑噴射技術,還是PBF技術將擴大規模?

CS:“我確實認為,金屬PBF技術將繼續朝著更高的生產率發展,而且還遠未達到穩定水平。鑄造工藝具有3000年的歷史,金屬PBF不到20年。在這段時間里,我們走了很長的路要走,但我們還有很長的路要走。”

3dpbm:增材制造發展如此急迅速,是因為它是一種數字化工藝嗎?

CS:“當我2006年以工程師身份加入GE時,我們參與了一個發動機模型設計,由于交貨期十分緊張,因此我們選擇了Morris Technology(后來被GE收購)。他們使用3D打印制造了這些零件,令我驚訝的是,他們可以在3-4天內從CAD模型轉換為零件,如果采用傳統工藝則需要花幾個月的時間。在某種程度上,增材制造是物理與數字相遇的關鍵。確實,像GE,Oerlikon和Siemens這樣的公司,進入這一領域對于擴大行業規模至關重要,但從零件應用角度進行測試的能力也非常強大。在某些情況下,我可以打印零件并進行測試,然后再進行超級計算機分析,這會激發一些非常有趣的競爭。如果我們可以將這些功能轉移到生產中,那么我們將大大擴展我們實現目標的可能性。”

編譯自:3dprintingmedia

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